Les engrais verts
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Les engrais verts

La culture, puis l’incorporation dans le sol d’un couvert végétal permet de maintenir et d’améliorer la structure et la fertilité des sols. Ces engrais verts constituent une réponse à de nombreuses préoccupations rencontrées comme la stimulation de l’activité biologique, la maîtrise des adventices, la limitation des intrants et engrais chimiques, et dans certains cas la protection phytosanitaire.

Action sur les sols Les engrais verts agissent sur la structure du sol en surface et en profondeur. En constituant un couvert végétal, ils assurent une protection mécanique de la surface contre l’effet déstructurant des pluies, du vent et du soleil. Les racines augmentent la cohésion et le maintien du sol en place, diminuant ainsi les risques d’érosion. Cet effet, associé à l’effet de couverture, diminue considérablement les pertes de terre fine et fertile en zone sensible. Le développement des racines en profondeur provoque la fissuration du sol et ce, d’autant plus si le système racinaire est dense et puissant. Ce phénomène est particulièrement remarquable avec les graminées comme le seigle ou l’orge. On l’observe également avec certaines crucifères comme le radis fourrager ou la navette dont le chevelu est moyennement dense, mais qui possèdent un pivot puissant. Le travail naturel du sol continue lors de l’incorporation de cette biomasse fraîche. Les vers de terre étant de grands consommateurs de débris végétaux peuvent proliférer et creuser leurs nombreuses galeries. Ils augmentent ainsi la porosité du sol, donc son aération. L’abondance de matière fraîche stimule aussi l’activité microbienne. En se dégradant, cet apport organique libère des bactéries particulièrement active qui participent également à la structuration des sols. 

Nourriture du sol Même s’ils n’augmentent pas ou peu le taux d’humus à cause de leur dégradation rapide, les engrais verts améliorent largement la disponibilité d’éléments fertilisants, et ce, de façon quantitative et qualitative. Les légumineuses seront des réserves d’azote puisqu’elles piègent dans le sol de l’azote puisé dans l’air, tandis que les crucifères sont généralement plus riches en potassium. Certains engrais verts comme la luzerne ou les graminées, grâce à un enracinement profond, permettent de prélever les nutriments et de les restituer en surface. Ces éléments nutritifs sont mis directement à disposition de la culture suivante une fois l’engrais vert enfoui.

Maîtrise des adventices Au-delà du simple effet concurrentiel vis-à-vis des adventices (étouffement grâce à une pousse rapide, ex.: sorgho, crucifère, chanvre), certaines espèces présentent d’autres intérêts. C’est le cas du sarrasin et du seigle qui sécrètent une toxine qui inhibe la germination et donc le développement des adventices. Il est également intéressant de constater l’efficacité de la concurrence d’un engrais vert sur un adventice cousin. Par exemple, pour lutter contre le chiendent, le plus radical est de semer du seigle. De même pour la folle avoine, on privilégiera l’avoine. Pour rumex, oseille sauvage ou renouée du Japon, le sarrasin s’avère très efficace.

Incidence sur les maladies et ravageurs Les engrais verts peuvent répondre à des objectifs précis sur la lutte contre maladies et ravageurs. C’est le cas des crucifères (colza, radis, moutarde) qui ont des propriétés désinfectantes. C’est à dire qu’ils sont en mesure d’assimiler certaines substances toxiques ou certains pathogènes. La moutarde et le radis fourrager sont également nématicides.

Choix de l’engrais vert Tout dépend de l’objectif à atteindre. Au choix, améliorer la structure du sol, limiter les risque d’érosion, enrichir en azote ou diminuer la population de nématodes. Voici un tableau récapitulatif des semences avec leurs caractéristiques et propriétés.

FamilleEngraisLutte contre maladies et insectes nuisiblesInconvénientslutte contre les adventicesEffet sur la structure du solPériode de semisDose de semis (kg/ha)divers
Graminées (Poacées)Ray-grass italienRisque de repousse++améliore la structure du solSeptembre ou printemps 25Très bon couvert, utilisé aussi comme fourrage
 Ray-grass anglais  ++améliore la structure du solSeptembre ou printemps30Très bon couvert
 seigle fourrager croissance lente++améliore la structure du solseptembre à octobre100Pour jachère longue, a besoin d'être arrosé en période sèche. Assez difficile à enfouir - pas de problèmes de rotation
 avoine  ++ septembre - octobre et mars avril120 150Moyennement facile à enfouir
 Moha de Hongrie cycle court, 30 à 40 jours+++ Mai à août30Bonne résistance à la chaleur
 Sorgho fourrager  +++ Mai à août50Biomasse importante
Légumineuse (fabacées)vesce  +++apporte de l'azoteaoût septembre mars à mai150Bonne couverture  Remplace le fumier Gèle vers -10 ° C
 Féverole   Bon effet de structureaoût septembre mars à mai150-200Biomasse importante
 trèfle violet Croissance assez lente risque de repousse++apporte de l'azoteseptembre octobre et mars avril20-30Peut se tondre avant enfouissage Remplace le fumier
 mélilotattire les insectes auxiliairescroissance lente++apporte de l'azotemars à mai20Réservoir auxiliaire Remplace le fumier
Crucifères (Brassicacées)moutarde blanchedésinfectant du sol - tue le nématode de la betteraveattire les ravageurs et maladies des crucifères : piérides, limaces, attention, ne pas planter avant ou après une crucifère, en raison de la rotation des cultures++++pièges à nitrates dont ils empêchent le lessivageaoût septembre10-12Est détruite par le gel (vers - 7 / 8°C) ce qui facilite enfouissement et travail. Valable pour une jachère rapide
 colzadésinfectant du sol ++++ août septembre6-8valable pour une jachère rapide. Enfouissement difficile en raison de ses racines
 Navette fourragèretrès bon piège à nitrate +++ août septembre mars à mai10-15 
 radis fourragerdésinfectant du sol - tue le nématode de la betterave ++++ juin à septembre20 
Hydrophyllacéesphacéliemellifèreattire les pucerons et aleurodes+++améliore la structure du solmars avril et en août15Valable pour une jachère rapide, facile à détruire à enfouir et jolie - Gèle vers - 5 / 6 ° C
Polygonacéessarrasinnettoyante ++++améliore la structure du solmars à juin40-60Lutte parfaitement contre les mauvaises herbes.

Réussir sa technique pour exploiter l’engrais vert

Faucher et broyer l'engrais vert avant ou tout au début de la floraison (une tondeuse peut faire l'affaire) 

Laisser sécher sur place avant de l'incorporer dans le sol superficiellement (quelques centimètres, ce n'est pas un bêchage). 

Arroser s'il ne pleut pas. 

Attendre au moins 50 jours avant l'enfouissement 

Enfouir et bêcher légèrement en incorporant du compost bien mûr et semer votre nouvelle culture de légume. Ne pas semer un engrais vert de la même famille que la culture qui va suivre.

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